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Archive for the ‘El economista curioso’ Category

Increíble. Si no lo veo no lo creo. Después de la música cristiana llegan las camisetas evangelizantes. Paseando por el supermercado me topé con estos productos de http://www.untoquededios.com. La explicación sobre el origen de la idea en la web no tiene precio.

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Estimado Señor Sampedro,

Aunque no le conozco personalmente, le profeso un profundo respecto por su larga y exitosa trayectoria como economista y humanista. Sin embargo, esta vez no puedo estar de acuerdo con Vd. No puedo estar de acuerdo con una acusación tan personalizada y a la vez tan genérica como la que expresa en su escrito YO ACUSO, publicado en http://rebelion.org/noticia.php?id=134832.

Comencé a leer su misiva con interés, esperando descubir alguna clave fundamental de porqué tanta oposición a una reforma constitucional de emergencia, ante una situación de emergencia, que promueve la estabilidad presupuestaria del Estado Español, al margen de intereses partidistas coyunturales.

Yo le excuso, Sr. Sampedro, porque sé que su intención es noble. Tal y como afirma, su pasión le lleva a proferir un “grito de su alma en nombre de la ciudadanía, que ha sufrido tanto y que tiene derecho a ser feliz”. Sin duda, ese deseo le honra, pero convendrá conmigo en que es, cuanto menos, un demgógico y, lamentablemente tardío, brindis al sol.

Yo le excuso, Sr. Sampedro, porque supongo que la necesidad de articular una rápida respuesta ante este magno (nunca mejor dicho) acontecimiento, no le ha permitido referirse con más rigor a los temas de fondo que lo han propiciado. Por ello, entiendo,  se refiere casi exclusivamente a la forma en la que se está llevando a cabo este proceso de reforma: “de forma sorpresiva, en periodo estival, con un Parlamento en funciones, donde las señorías preparan las maletas fuera del hemiciclo ante la próxima cita electoral”. como Vd señala.

Y es esta (mala) forma de la re-forma, la que le permite acusar a personas como la señora Merkel o el señor Sarkozy, a instituciones como la UE, el BCE,  Standard & Poor’s, Moodys, o al conjunto de la banca europea y nacional, además de políticos y pérfidas empresas como instigadores y garantes de un monumental complot contra la ciudadanía española y su soberanía.

Habla Vd de CRIMEN, Sr. Sampedro, pero no dice una sola palabra de las causas que han llevado a perpetrarlo. Se que en otras ocasiones se ha referido a ellas, pero es precisamente en este momento en el que hay que analizarlas a la luz de la medida de emergencia que se está tomando.

La soberanía se pierde desde el momento en el que se adquiere una desorbitada deuda pública y privada, generada precisamente por la especulación financiera. Ante eso, no parece mala medida, tratar de limitar su impacto.

Estoy de acuerdo en que nadie ha votado en ningunas elecciones a quienes deberían ser los tenedores de nuestra deuda ni cuales deberían ser las condiciones de su devolución, pero, nos guste o no, eso se firma en cada emisión de bonos sin refrendo popular. Y gracias a ese dinero prestado, se hicieron carreteras y edificios, se contrataron consultores e ingenieros, obreros y secretarias. Se compraron moviles de ultima generación y pantallas de plasma, adosados en la playa y hasta viajes a Disneylandia. El problema es, que todo eso, hay que pagarlo.

Y todo ello se hizo al amparo de una constitución que lo permitía y nadie dijo en ese momento que se trataba de un “panfleto al que poner a cotizar en los mercados de valores”

Por tanto, si con el actual texto consttucional se pueden producir ataques de los mercados a los títulos de deuda nacionales que requieren desagradables medidas de ajuste, ¿quá más pérdida de soberanía se puede producir con esta reforma?

Yo le excuso, Sr. Sampedro, porque se que Vd ha sido de los únicos que han llamado la atención sobre la necesidad de poner limites a un sistema socioeconómico que estaba devorando el estado del bienestar. Pero le recuerdo, Sr Sampedro, que todo ello se hizo con el beneplácito de la mayor parte de la ciudadanía y de una constitución, supuestamente garantista.

Por todo ello, Sr. Sampedro, le excuso por querer provocar una “explosión revolucionaria de verdad y justicia”, pero me parece que se le hace flaco favor a la verdad y la justicia si no se reconoce la realidad en su conjunto y se alimentan cortinas de humo que, lejos de promover soluciones, generan mas caos y frustración.

Lo que se necesita es mas debate intelectual sobre el fondo de la cuestión y el verdadero alcance de la medida en una futura ley orgánica, tomando como referencia las experiencias de Suecia, Suiza o Alemania, y no insistir mas sobre la forma y el famoso referéndum como única manera de echar mas gasolina al fuego y de generar, por tanto, mas humo.

San Jose

1.09.2011

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Por su interés, reproducto aquí el brillante y poco difundido “Manifiesto de los economistas aterrados” (économistes atérrés) http://www.atterres.org 

CRISIS Y DEUDA EN EUROPA: 10 FALSAS EVIDENCIAS, 22 MEDIDAS EN DEBATE PARA SALIR DEL ATOLLADERO.

La reactivación económica mundial, lograda por medio de una colosal inyección de gasto público en el circuito económico (de los EEUU a China), es frágil pero real. Un solo continente se queda atrasado, Europa. Encontrar el camino del crecimiento no es su prioridad política. Europa entró en otra vía: la de la lucha contra los déficits públicos. En la Unión Europea estos déficits son elevados, es verdad, -7% en promedio en el 2010-, pero mucho menos que el 11% de los EEUU. Mientras algunos Estados norteamericanos de peso económico superior al de Grecia, California por ejemplo, están cercanos a la quiebra, los mercados financieros decidieron especular sobre la deuda soberana de los países europeos, particularmente los del sur. Europa está prisionera de su propia trampa institucional: los Estados deben tomar créditos ante instituciones financieras privadas que obtienen liquidez a bajo precio del Banco Central Europeo. Así, los mercados tienen la llave del financiamiento de los Estados. En este marco la ausencia de solidaridad europea suscita la especulación, tanto más cuanto que las agencias de calificación juegan a acentuar la desconfianza.

 Fue necesaria la degradación de la nota de Grecia por la agencia Moody’s el 15 de junio, para que los dirigentes europeos retomaran el término de “irracionalidad” que tanto emplearon al inicio de la crisis de los subprimes. De este modo se descubre que España está más amenazada por la fragilidad de su modelo de crecimiento y de su sistema bancario que por su deuda pública. Para “tranquilizar los mercados” se improvisó un Fondo de estabilización del euro, y se lanzaron por toda Europa drásticos y, a menudo ciegos, planes de reducción del gasto público. Los funcionarios son las primeras víctimas, incluso en Francia, en donde el alza de cotizaciones de su previsión será una disimulada baja de sus salarios. El número de funcionarios disminuye en todas partes, amenazando los servicios públicos. Las prestaciones sociales, de los Países Bajos a Portugal, pasando por Francia con su actual reforma de la previsión, están siendo gravemente amputadas.

El paro y la precariedad del empleo crecerán forzosamente en los años venideros. Estas medidas son irresponsables desde un punto de vista político y social, e incluso en el estricto ámbito económico. Esta política, que ha calmado provisoriamente la especulación, tiene ya consecuencias sociales muy negativas en numerosos países europeos, particularmente en la juventud, el mundo del trabajo y los más vulnerables. A corto plazo agudizará las tensiones en Europa y con ello amenazará la propia construcción europea que es mucho más que un proyecto económico. Allí la economía debiese estar al servicio de la construcción de un continente democrático, pacificado y unido. En lugar de eso, se impone por todas partes una forma de dictadura de los mercados, y especialmente hoy en día en Portugal, España y Grecia, tres países que aun eran dictaduras a principios de los años 1970, hace apenas cuarenta años. Que se la interprete como el deseo de “tranquilizar los mercados” por parte de gobiernos asustados, o bien como un pretexto para imponer decisiones dictadas por la ideología, la sumisión a esta dictadura es inaceptable en tanto ha dado ya la prueba de su ineficacia económica y de su potencial destructivo en los planos político y social.

Un verdadero debate democrático sobre las decisiones de política económica debe pues abrirse en Francia y en Europa. La mayor parte de los economistas que intervienen en el debate público lo hacen para justificar o racionalizar la sumisión de las políticas a las exigencias de los mercados financieros. Cierto, en todas partes los poderes públicos debieron improvisar planes keynesianos de reactivación e incluso nacionalizar temporariamente los bancos. Pero quieren cerrar este paréntesis lo más pronto posible. El software neoliberal aun sigue siendo considerado como legítimo, a pesar de sus patentes fracasos. Éste, fundado sobre la hipótesis de eficiencia de los mercados financieros, plantea reducir el gasto público, privatizar los servicios públicos, flexibilizar el mercado del trabajo, liberalizar el comercio, los servicios financieros y los mercados de capitales, aumentar la competencia en todo tiempo y lugar…

Entre tanto, los economistas, estamos aterrados al ver que estas políticas siguen a la orden del día y que sus fundamentos teóricos no son cuestionados. No obstante, los argumentos avanzados desde hace treinta años para orientar las decisiones de política económica europea son desmentidos por los hechos. La crisis desnudó el carácter dogmático e infundado de la mayor parte de las pretendidas evidencias repetidas hasta la saciedad por quienes deciden y por sus consejeros. Ya se trate de la eficacia y de la racionalidad de los mercados financieros, de la necesidad de mutilar el gasto para reducir la deuda pública o de reforzar el “pacto de estabilidad”, hay que cuestionar dichas falsas evidencias y mostrar la pluralidad de decisiones posibles en materia de política económica.

Otras decisiones son posibles y deseables, a condición, primero que nada, de liberarse del dominio impuesto por la industria financiera sobre las políticas públicas. Hacemos más adelante una presentación crítica de diez postulados que continúan inspirando cada día las decisiones de los poderes públicos en toda Europa, a pesar de los brutales desmentidos aportados por la crisis financiera y sus consecuencias. Se trata de falsedades que inspiran medidas injustas e ineficaces, frente a las cuales proponemos al debate veintidós contra proposiciones.

Ellas no cuentan necesariamente con el asentimiento unánime de los signatarios de este texto, pero deben ser tomadas en serio si queremos sacar a Europa del atolladero. (más…)

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Mucho se ha escrito y mas se ha hablado sobre la presente crisis en España / Europa / el mundo. Para empezar, mal definida. Crisis es como se denomina al momento coyuntural del cambio de tendencia. Este momento ya ha sido superado, y desde el punto de vista económico, nos econtramos ya, claramente, en la fase del ciclo denominada recesión. Por cierto, que los ciclos y las crisis no son algo nuevo ni desconocido en economía. Pero los políticos, ay los políticos, nunca llaman a las cosas por su nombre. Por eso, lo “políticamente correcto” es hablar de la crisis como de un estado casi permanente de incertidumbre y zozobra en el que se alternan los optimistas anuncios de “brotes verdes” con las sombrías perspectivas de los planes de ajuste.

Mi esquema mental es el suiguiente:

1. Lo ocurrido ANTES de la crisis: Fase de crecimiento sin precedentes 

S. Privado: Se promueve el acceso universal a la vivienda, el vehículo, los electrodomésticos y los viajes como forma de vida  moderna y principal base de la autoestima y del reconocimiento social. Los medios de comunicación de masas  y la publicidad hacen su parte. La banca, por su lado, lo pone fácil. Concede créditos al consumo o créditos hipotecarios saltándose los criterios más clásicos del análisis de riesgos. En consecuencia, incrementa desmesuradamente la demanda de estos bienes, presionando al alza sobre sus precios. Sin embargo, ni la demanda se ajusta a la baja ni los salarios al alza. El aumento del crédito asume ambos diferenciales. Y sigue la fiesta. En principio, todos ganan. Incrementa el consumo, aumentan los beneficios empresariales y los activos de la banca se disparan. El PIB también. España va bien, muy bien.

S. Público: Como vivimos en la Europa del bienestar, todos tenemos derecho a buenos servicios de educación, salud, transporte, cultura y seguro de desempleo. Eso si, respetando las diferencias culturales y lingüísticas de cada región. Las campañas políticas son un regalo para los oídos del potencial votante y, como vimos con el sector privado, la banca hace el resto:  ofrece liquidez a cambio de deuda pública (de todos). Así, el gobierno, las comunidades autónomas y los ayuntamientos, independientemente del signo político que las lidera, se embarcan en obras faraónicas, aumentan sus plantillas, suben el sueldo a sus funcionarios, realizan grandes campañas publicitarias (institucionales) y embellecen sus plazas, parques y jardines. Sin embargo, los impuestos no se ajustan en consecuencia. El crédito vuelve a asunir el lado oscuro del crecimiento. De nuevo, todos ganan. Incrementa el gasto público, los beneficios de las empresas contratistas, la satisfacción de los ciudadanos y los activos de la banca. El PIB también. No hay duda, estamos en el Nirvana.

2. La CRISIS. ¿Quién se ha llevado mi queso?

Muy sencillo. Como hemos visto, tanto los precios de viviendas, vehículos y electrodomésticos, como los gastos de carreteras, hospitales plazas y jardines públicos, estaban sostenidos por una sustancia milagrosa: EL CRÉDITO. Es decir, por ingresos que aún no han sido generados pero que ya han sido gastados. Por cierto, con un precio: el interés. Y sucede que desde los Estados Unidos empieza a barruntarse que no todos los que se han endeudado van a poder hacer frente a sus deudas. Esto quiere decir, simple y llanamente, que los activos de la banca están en peligro y que, lo que se gastó, no se va a generar. El pánico cunde. El grifo del crédito se cierra. Algunas entidades financieras caen y otras son sostenidas con dinero público. Los despidos masivos se suceden.

3. La recesión. Virgencita que me quede como estoy

Las matemáticas son simples pero difíciles de asimilar. De donde no hay no se puede sacar y la contabilidad es de partida doble. Lo que se quita en un lado, se quita en el otro. La multiplicación de los panes y los peces pertenece a otra disciplina, digamos paracientífica. El dinero que la banca prestó a estados y ciudadanos ha ido a comprar casas, coches u otro tipo de cacharros inútiles.  A construir carreteras, escuelas y también, obras absurdas y sueldos ridículos. Como resultado de ello, los beneficios de grandes empresas y bancos fueron enormes y ya están privatizados y a buen recaudo en cuentas y refugios protegidos. Por otro lado, en las cuentas de ciudadanos medios y administraciones públicas hay saldo negativo. Números tan rojos como la sangre que va a costar borrarlos. Muchas cuentas por pagar. Y el dinero (ese que está a buen recaudo), ahora es escaso y empieza a ser caro, muy caro. El empleo, también.

Los dueños del dinero y del empleo no están dispuestos a regalarlo. Eso ya ha quedado claro. Así que los ciudadanos tendrán que hacer grandes sacrificios personales y exigirles a sus dirigentes políticos menos demagogia y mas responsabilidad. Pero parece difícil imponer ahora una cultura de ahorro en nuestras sociedades. Mientras en China siguen produciendo miles de televisores por un plato de arroz, aquí queremos comprarnos el de 47 pulgadas para ver el partido mientras nos comemos una buena paella. Todo, sin terminar la primaria.

Un nuevo peligro acecha. Tal y como ha ocurrido en los países emergentes, la economía informal y el crimen organizado pueden convertirse en los nuevos referentes mundiales. Como el anterior sietema, ofrecen dinero fácil y empleo seguro a cambio de deudas. Y qué deudas!

GF julio 2011

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La revolución francesa acabó, de forma violenta y traumática, con la monarquía como sistema de gobierno incapaz de gobernar a sus súbditos. Al grito de libertad, igualdad y fraternidad el pueblo cortó la cabeza al poder hereditario y su falaz origen divino. El Antiguo Régimen estaba pasando a la historia. El racionalismo y la ilustración se consolidaban. 

Ya en el siglo XX, en el marco de una nueva crisis ideológica, el Nacionalsocialismo de HItler, inspirado en un deformado modelo del superhombre de Nietzsche consiguió canalizar de forma contundente el enorme descontento social existente como consecuencia de la crisis económica del 29, con especial impacto en Alemania. Ello  desembocó en una paranoica forma de gobierno cuyo fin requirió el lanzamiento de dos bombas atómicas desde el Enola Gay.

Tras el fin de la II Guerra Mundial, los dos grandes vencedores inician la denominada Guerra Fría, marcada  por el enfrentamiento ideológico  entre los bloques capitalista, liderado por Estados Unidos, y comunista, liderado por la Unión Soviética.

El comunismo, basado en las ideas marxistas, promovió la igualdad a costa de toda libertad, y se desintegró cuando el muro de Berlín cayó, ladrillo a ladrillo, violentamente golpeado por personas uniformadas y aburridas, hambrientas de democracia, libertad y consumo.

El triunfante  capitalismo, fundamentado en la libertad como mejor combustible para el desarrollo individual y colectivo, miró su caida por el retrovisor y pisó sonriente el acelerador, llevando al extremo sus fundamentos. La igualdad vendría después.

Asi, las sociedades anónimas, con poder y sin responsabilidad, se constituían en el ente motor del desarrollo económico. Los mercados financieros se encargarían de mantener su primacía sobre el resto de organizaciones públicas y privadas, debilitando la libertad de los individuos y los gobiernos mediante su sometimiento a la deuda. Mientras la libertad y derechos del capital aumentaban, los de los individuos y gobiernos disminuían. La igualdad era sólo una palabra trasnochada, vestigio del caduco e inútil sistema comunista.

Iniciado  el siglo XXI, la profunda crisis del 2008, puso al descubierto todas las debilidades del sistema capitalista. Y el pueblo volvió a unise, harto de un totalitarismo de cara amable y bella por efecto del maquillaje publicitario y mediático, pero tan opresor, sordo e injusto como el de Luis XVI y Maria Antonieta. Y entonces, comenzó a florecer, tímidamente, la esencia de la fraternidad como elemento que resuelve el dilema entre igualdad y libertad. Tratando de recuperar lo mejor de los sistemas caducos. Sin protagonismos individuales y sin armas. Con respeto e ilusión.  Sin nada que perder y mucho que ganar. Indignados pero esperanzados. 

Inspirados por la indignación del superviviente de la resistencia francesa y redactor de la Declaración Universal de los Derechos Humanos  Stéphane Hessel y del veterano economista y humanista Jose Luis Sampedro, y armados con herramientas del siglo XVIII y del XXI, el pueblo se reivindicó como pueblo  y pidió respuestas para su futuro. Gritó, saltó y aplaudió al unísono. “No os dejaremos dormir si no nos dejáis soñar” rezaba uno de los carteles.

Una golondrina no hace verano, pero el movimiento es ya global. No pasará como en mayo del 68. Esta es una revolución en red. El netthinking y el mash up dan vida a una nueva forma de organización social. Que crea cosas nuevas mezclando lo antiguo. Que quiere menos policía y mas educación. Menos publicidad y mas información. Mas fraternidad y menos frivolidad. Que une experiencia y juventud.

Hace poco mas de 200 años, Luis XVI trató de jugar sus cartas, firmando la constitución pero sin promover reformas reales. Hoy, los políticos españoles pretenden ignorar o minimizar este movimiento social, cívico y pacífico por primera vez en la historia.

Km O. La historia del futuro comienza hoy.

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=> China is designing its first commercial airplane.
=> China is building its own space station.
=> China has tested its first stealth fighter jet.
=> China is paving 16,000 miles of highway in 2011.
=> China will have more highways (miles) than the USA in 5 years.
=> China bullet train broke records at 230 mph.
=> China will begin laying 19,000 miles of railway in 2011.
=> Chinese students average 41 more days per year in school than Americans.
=> Chinese students now top the world in science, math, and reading scores.
However…
=> More than 150 million people live on less than $2 a day.
=> Chinese human rights abuses abound.

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Dos pulsiones básicas: identificarse y diferenciarse. ¿Qué nos asemeja y qué nos diferencia del resto de los humanos? En 2003, Yann Arthus-Bertrand junto a Sibylle d’Orgeval y Baptiste Rouget-Luchaire lanzó el proyecto “6 mil millones de Otros”. 5.000 entrevistas realizadas en 75 países y filmadas por 6 realizadores. Todas las personas respondieron a las mismas preguntas sobre sus miedos, sus sueños, sus pruebas, sus esperanzas. Cuarenta preguntas esenciales permiten descubrir tanto lo que nos separa como lo que nos une. Todo esto en http://www.6milliardsd’autres.org

Por ejemplo, el amor…

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